miércoles, 17 de julio de 2013

LA GUERRA SUCIA DEL PREMIO NOBEL

La guerra sucia dentro de Estados Unidos
¿Cómo tres ciudadanos estadounidenses fueron asesinados por su propio gobierno en el espacio de un mes, en el año 2011.


El hermano menor de Anwar al-Awlaki, Ammar, no era como él. Mientras Anwar abrazó una interpretación radical del Islam y predicaba la yihad contra Estados Unidos, Ammar hacía carrera en una compañía petrolera en Yemen. Ammar era canadiense, educado y políticamente bien conectado. Vestía pantalones vaqueros azules, usaba anteojos Armani y lucía barba de chivo. Tenía el pelo peinado hacia atrás, y el último iPhone. En febrero de 2011, Ammar me dijo que estaba en Viena en un viaje de negocios. Él acababa de regresar a su hotel después de probar algo de la cocina local con un colega austriaco cuando el teléfono sonó en su habitación. "Hola, Ammar?", Dijo un hombre con acento americano. "Mi esposa conoce a su esposa, y tengo un regalo para ella."
Ammar bajó al vestíbulo y vio a un hombre blanco, alto y delgado, con un traje azul. Se estrecharon las manos. "¿Podemos hablar un momento?", Preguntó el hombre, y los dos se sentaron en el vestíbulo. "En realidad no tengo un regalo para su esposa. Yo vengo de los Estados Unidos, y necesito hablar acerca de su hermano. "
"Supongo que debe ser del FBI o de la CIA", dijo Ammar. El hombre sonrió y Ammar le pidió su identificación.
"Vamos, los que no somos del FBI no tenemos insignias para identificar", dijo el hombre. "Lo mejor que puedo hacer es mostrarle mi pasaporte diplomático .... me llamo Chris ", agregó el estadounidense.
"¿Ese era su nombre ayer?" respondió Ammar.
Chris dejó en claro que trabajaba para la CIA. Le dijo que Estados Unidos tenía un grupo de trabajo dedicado a "matar o capturar a tu hermano", que algunas personas prefieren llevarlo vivo y que el tiempo se agotaba pues a “Él lo van a matar, así que ¿por qué no me ayudas a salvar su vida ayudándonos a capturarlo?". Luego agregó: "Usted sabe que hay una recompensa de U$S 5 millones por la cabeza de su hermano. Usted recibirá ese dinero si lo hace".
Ammar le dijo a Chris que él no quería el dinero, que no había visto Anwar desde 2004 y no tenía idea de dónde estaba. El americano replicó: "Esos 5 millones de dólares ayudará a criar a sus hijos (de Ammar)."
"No creo que haya ninguna necesidad de vernos nuevamente", le dijo Ammar. Aun así, el estadounidense le dijo que lo pensara y quizás discutirlo con su familia. "Nos podemos encontrar cuando vaya a Dubai en dos semanas", le dijo. Ammar se sorprendió: sus pasajes para ese viaje aún no se habían comprado, y los detalles se estaban elaborando. Chris le dio una dirección de correo electrónico y dijo que estaría en contacto.
Ammar regresó a Yemen y habló con su madre. "Corte ese contacto. Ni siquiera les responda, no entre en contacto con ellos de nuevo ", le dijo. "Simplemente deténgalo" Cuando Chris empezó a enviarle correo electrónico Ammar no respondió.
***
El 2 de mayo de 2011, cuando el presidente Obama informó al mundo que Osama bin Laden había sido asesinado por un equipo SEAL de la Marina en Pakistán, miles de estadounidenses se lanzaron a las calles en frente de la Casa Blanca y en Times Square de Nueva York, gritando "EE.UU., EE.UU., EE.UU."
Las familias de las personas que murieron en 9/11 hablan de la muerte de Bin Laden como el fín de su pesadilla. La desaparición del líder de Al Qaeda le dio nueva vida a la "guerra contra el terror" de Washington. El Comando Conjunto de Operaciones Especiales de élite (JSOC), alguna vez envuelto en el secreto, se convirtió en un nombre fetiche ese día. La Corporación Disney intentó registrar el término "SEAL Team Six", y Dark Zero Treinta, una película de Hollywood de alto perfil, se apresuró a reescribirse para centrarse en la operación, los realizadores no tenían siquiera acceso al material sensible.
Mientras la batalla sobre la operación, así como las diversas historias contradictorias sobre cómo bin Laden fue asesinado- bramaban en los medios de comunicación, la Casa Blanca estaba profundamente inmersa en la planificación de las operaciones letales contra los llamados "objetivos de alto valor." A la cabeza de éstos estaba Anwar al-Awlaki, un ciudadano estadounidense de ascendencia yemení nacido en Las Cruces, Nuevo México.
Tres días después de la conferencia de prensa de Obama sobre bin Laden, el equipo de lucha contra el terrorismo del presidente le hizo entrega de una actualización urgente de inteligencia sobre Awlaki. Junto con señales intercepta por JSOC y la CIA y "detalles vitales sobre el paradero de Awlaki" de inteligencia yemení, la Casa Blanca ya tenía lo que creía que era su mejor oportunidad hasta la fecha para matar al clérigo radical, cuyos encendidos discursos denunciando los Estados Unidos y alabando los ataques contra estadounidenses-lo habían puesto en la mira del aparato antiterrorista.
Aviones militares de EE.UU. estaban a la espera. Obama dio luz verde. JSOC llevaría adelante la operación. Aviones especiales Ops Dragón montados con misiles de corto alcance Griffin fueron lanzados al espacio aéreo yemení, respaldado por aviones Harrier de la Marina y drones Predator, y dirigidos a la provincia de Shabwa. Un avión de vigilancia Global Hawk se sitúo por encima para realizar una transmisión en vivo a los planificadores de la misión.
En la noche del 5 de mayo de Awlaki y algunos amigos estaban conduciendo a través Jahwa, en zona rural del sur Shabwah, cuando su camioneta se vio sacudido por una enorme explosión cercana que hizo añicos sus ventanas. Awlaki vio un destello de luz y creyó que un cohete fue disparado contra su vehículo. "Acelera" le gritó al conductor. Awlaki miró alrededor del camión he hizo un balance de la situación. Nadie había resultado herido. La parte trasera de la camioneta estaba llena de latas de gasolina, sin embargo, el vehículo no había explotado. Alhamdulillah, pensó Awlaki, según su relato detallado de los hechos que más tarde apareció en Inspire, la revista en idioma Inglés publicado por Al Qaeda en la Península Arábiga (AQAP). "Alabado sea Dios".
Aunque Awlaki y sus colegas se apresuraron a alejarse de lo que pensaban que era una emboscada, los planificadores JSOC observaban vía satélite como su camioneta salió de entre las nubes de polvo que el misil Griffin había causado. Habían fallado-se había producido una avería en el pod de focalización y el sistema guiado del misil fue incapaz de mantener en la mira al vehículo de Awlaki. Ahora sería el turno de los Harriers y los Predator. Golpe número dos: una enorme bola de fuego iluminó el cielo. Las celebraciones en JSOC estaban a punto de comenzar, pero los planificadores de la misión observaron en estado de shock cuando el camión salía una vez más de las nubes de humo. El paragolpes trasero se había dañado, pero el camión se dio a la fuga. Los Harriers fueron quedándose sin combustible y tuvieron que abandonar la misión. El tercer golpe tenía que venir de los aviones no tripulados. Awlaki se asomó por la ventanilla en busca de los autores de la emboscada. Fue entonces cuando los vio: los Harriers zumbando en el cielo. Como el humo y el polvo envolvieron la zona, Awlaki le dijo al conductor que no se dirigiese a las zonas pobladas. Se detuvieron en un pequeño valle con algunos árboles.
Dos hermanos, Abdullah y Musa'd Mubarak al Daghari, conocidos entre los miembros de AQPA (Al Queda) como los hermanos al Harad, fueron al rescate de Awlaki. Un avión no tripulado sobrevolaba la zona pero el personal estadounidense no podía ver lo que estaba pasando abajo. Un ex planificador de JSOC, quien leyó los informes posteriores a la acción del ataque, me dijo que la misión tenía satélites que proporcionan sólo "las imágenes de arriba hacia abajo." Con estos satélites, dijo, "Es como estar mirando hormigas moviéndose. Todo lo que vieron fueron los vehículos y las personas en los vehículos. "Polvo, grava, humo y las llamas habían protegido a Awlaki. Los hermanos Harad encontraron rápidamente a Awlaki y su conductor en el Suzuki Vitara SUV y tomaron el vehículo. Les dieron instrucciones de retirarse a una zona de montaña donde podía refugiarse. Awlaki se apresuró a decir adiós y salió a toda velocidad en otro vehículo. Los hermanos Harad se dirigieron en la dirección opuesta conduciendo el camión que los estadounidenses habían intentado hacer estallar momentos antes.
Cuando los dos vehículos tomaron en direcciones opuestas, los estadounidenses que ejecutaban la operación tuvieron que decidir cuál seguir. Se quedaron con la camioneta de Awlaki. Awlaki levantó la vista y vio a los drones rondando. Se las arregló para llegar a las montañas. A partir de ahí, vio como otra ronda de disparos de misiles desde el cielo volaban el camión, matando a los hermanos Harad.
En el JSOC se celebró lo que pensaban que era un golpe exitoso. Awlaki realizaba sus oraciones de la tarde y se reflexionaba en la situación. Esa noche escribió, "había aumentado mi certeza de que ningún ser humano va a morir hasta que completen su sustento y [alcanzar su] tiempo señalado." Se quedó dormido en la montaña.
Al conocerse la noticia de la propagación del ataque, los funcionarios estadounidenses anónimos confirmaron que el golpe había sido destinado a Awlaki. Y por un tiempo, pensaron que habían cumplido la misión. Los operadores de aviones no tripulados de Estados Unidos "no sabían que los vehículos se habían intercambiado, que habían dado muerte a las personas equivocadas y que Awlaki estaba aún con vida," dijo un funcionario de seguridad yemení a la CNN.
Los estadounidenses que se encontraban después no fueron disuadidos por el fracaso del golpe en Shabwah, y gracias a la recolección de información intensiva, pronto tendría otra oportunidad. "Quiero a Awlaki," dijo, al parecer, el presidente Obama a su equipo de lucha contra el terrorismo. "No dejen que él ascienda en popularidad."
En abril de 2011, Ahmed Abdulkadir Warsame, un somalí con presuntos vínculos con el grupo militante islámico Al Shabab de su país, fue capturado por las fuerzas del JSOC en el Golfo de Adén. Fue trasladado a una prisión militar a bordo del USS Boxer, donde Warsame fue mantenido incomunicado durante más de dos meses antes de ser trasladado a Nueva York y acusado de conspiración y apoyo material a Al Shabab y AQAP (Al Qeda). Warsame se había reunido recientemente con Awlaki, y en sesiones de interrogatorio bajo custodia del JSOC, había dado inteligencia sobre los movimientos de éste en Yemen.

Abdulrahman al-Awlaki, el hijo mayor de Anwar al-Awlaki, había nacido en Denver. Al igual que su padre, pasó los primeros siete años de su vida en los Estados Unidos, asistiendo a las escuelas estadounidenses. Después se trasladó a Yemen con su familia, su abuelo Nasser al Awlaki jugó un papel importante en su educación, sobre todo después de Anwar pasó a la clandestinidad. "Siempre pensé que lo mejor para Abdulrahman era estar conmigo," me dijo Nasser. “Anwar cree que su esposa e hijos no deben participar en todos en sus asuntos."
Abdulrahman admiraba a su padre, e incluso había elegido Ibn al Shaykh, "Hijo del Sheik," como su nombre de usuario de Facebook. Pero Abdulrahman no tenía los gustos de su padre pues amaba la música hip-hop, Facebook y salir con sus amigos. Tomaba fotografías de sí mismo haciéndose pasar por rapero, y cuando comenzó la revolución yemení, Abdulrahman quería ser parte de ella. Mientras las protestas masivas sacudieron Yemen, pasaba horas pasando en la Plaza del Cambio, con los jóvenes, los revolucionarios no violentos, compartiendo su visión para el futuro. Pero a medida que la revolución continúa y el gobierno fue llevado al borde del colapso, Abdulrahman decidió seguir su deseo de ver a su padre.
Un día, a principios de septiembre, Abdulrahman despertó antes que el resto de los habitantes de la casa. Entró de puntillas en el dormitorio de su madre, tomó 9.000 riales yemeníes-alrededor de U$S 40 de su bolso, y dejó una nota fuera de la puerta de su dormitorio. A continuación, se coló por la ventana de la cocina y salió por el patio. Poco después de las 6 am, la guardia de la familia vio salir el niño. Era Domingo, 04 de septiembre 2011, pocos días después del Eid al-Fitr que marca el fin del mes sagrado del Ramadán. Nueve días antes, Abdulrahman había cumplido los 16.
Poco después, la madre de Abdulrahman despertó. Ella comenzó a despertar a sus hermanos para las oraciones de la mañana y luego fue a despertar a Abdulrahman pero él no estaba en su dormitorio. Ella comenzó a buscarlo por la casa y encontró su nota. En ella se disculpaba por haberse ido sin decirle, decía que echaba de menos a su padre y que quería encontrarlo. También le pedía disculpas por tomar el dinero. "Cuando su madre me habló de la carta fue como un shock para mí", me dijo su abuela Abdulrahman Saleha. "Le dije: 'Creo que esto será utilizado como cebo para su padre.'" Temía que la CIA podría encontrar a su padre a través de él." La familia llamó a los amigos de Abdulrahman, pero él ya había abordado un autobús en Bab al Yemen, en la ciudad vieja de Sana'a. Su destino era Shabwah, provincia natal de la familia y el lugar de los ataques aéreos de Estados Unidos destinados a matar a su padre.
A principios de septiembre, sin embargo, los aviones de vigilancia EE.UU. había establecido claramente la ubicación de Anwar al-Awlaki lejos de Shabwah-en una pequeña casa en Khashef, un pueblo de Jawf unos noventa kilómetros al noreste de Saná. Los pobladores comenzaron a ver drones flotando en el cielo. La Guerra de drones de Washington había sido explotada al máximo en el Yemen, por lo que la presencia de las aeronaves no era algo fuera de lo común. Pero lo que los aldeanos no sabían era que los equipos de lucha contra el terrorismo de la Casa Blanca estaban observando una casa específica y esperando. Una vez que llegaron a obtener las coordenadas de Awlaki, la CIA desplegó varios drones Predator armados desde su nueva base en Arabia Saudita y tomó el control operativo de algunos drones de la JSOC lanzados desde Djibouti. El plan para asesinar a Awlaki tenía el nombre clave de Operación Troya. El nombre daba a entender que los Estados Unidos tenía un agente que guiaba sus fuerzas hacia Awlaki.
Cuando los americanos vigilaban la casa donde se hospedaba en Anwar, Abdulrahman llegó a Ataq, Shabwah. Fue recogido en la estación de autobuses por sus familiares, que le dijeron que no sabían dónde estaba su padre. El muchacho decidió esperar con la esperanza que su padre viniera a su encuentro. Su abuela llamó a la familia que estaba con él en Shabwah, pero se negó a hablar con ella. "Me dijeron: 'Él está bien, está aquí-, pero no habló con él", recordó Saleha. "Trató de evitar hablar con nosotros, porque sabía que le diríamos que volviera. Él quería ver a su padre. "Abdulrahman viajó con algunos de sus primos de la ciudad de Azán, donde planeaba aguardar a su padre.
En la Casa Blanca, el presidente Obama se enfrenta a una decisión-no de la moralidad o legalidad, sino de la oportunidad. Él ya había condenado a Anwar al-Awlaki a muerte sin juicio. Se había preparado una autorización legal secreta y los críticos internos de la administración marginado o cooptados. Todo lo que quedó para ser resuelto era el día en que Awlaki moriría. Obama tenía "reparos" sobre esta matanza, según uno de sus asesores. Cuando el presidente fue informado sobre la ubicación de Awlaki en Jawf también se le dijo que había niños en la casa y fue explícito de que no quería descartar cualquier opción. Awlaki no debía escapar de nuevo. “Manténgame informado y déjenme decidir en la realidad del momento y no en abstracto", le dijo Obama a sus asesores, según Daniel Klaidman. Aunque decenas de ataques con aviones no tripulados estadounidenses habían matado a civiles en varios países de todo el mundo, era la política oficial de ese momento evitar este tipo de muertes, si era posible. "En este caso," le dijo a Klaidman un hombre de confianza de Obama ", el presidente consideró relajar algunos requisitos garantistas."
Awlaki había evadido los aviones no tripulados y misiles de crucero durante al menos dos años. Rara vez se quedaba en el mismo lugar más de una noche o dos. Esta vez era diferente. Por alguna razón, se había quedado en la misma casa de Khashef mucho más tiempo, a la vez que estaba siendo vigilado por los Estados Unidos. Ahora los americanos lo tenían en la mira. "Él llevaba viviendo en esta casa al menos dos semanas. Era una pequeña casa de barro ", Nasser contó más tarde que la gente del lugar le dijo que "Pensaban que estaban filmando para hacer una película. Samir Khan estaba con él”.
En la mañana del 30 de septiembre del 2011, Awlaki y Khan, un joven paquistaní-estadounidense de Carolina del Norte, quien se cree que ha sido el editor de Inspire, terminaron su desayuno en la casa. Cámaras y satélites espías estadounidenses enviaban imágenes en directo a Washington y Virginia de los dos hombres y un puñado de su guardia alrededor de los vehículos. Se dirigían hacia la provincia de Marib. A medida que los vehículos se abrieron paso a través de los polvorientos caminos de tierra, los aviones no tripulados armados con misiles Hellfire, fueron enviados a cazarlos. Los drones estaban técnicamente bajo el mando de la CIA, aunque los aviones JSOC y fuerzas terrestres estaban listos para ayudar. Un equipo de comandos estaba listo para entrar en acción en sus helicópteros V-22. Como medida adicional, aviones Harrier de la Marina sobrevolaban para mayor seguridad.
Seis meses antes, Awlaki había evitado por poco a la muerte debido a los misiles estadounidenses. "Esa vez once misiles perdieron [su] objetivo, pero esta vez, el primer cohete dio en el blanco". Como los autos aceleraban por la carretera, la profecía de Awlaki se hizo realidad. Dos de los aviones no tripulados Predator encerraron el coche que lo llevaba, mientras que otro avión lo seguía por seguridad. Un misil Hellfire disparado por uno de los aviones no tripulado se estrelló contra su coche, transformándola en una bola de fuego. Un segundo misil lo alcanzó momentos más tarde, asegurando que los hombres en el interior no escaparan.
El gobierno de Yemen envió un mensaje de texto a los periodistas. "El terrorista Anwar Awlaki ha sido asesinado junto con algunos de sus compañeros", decía. Era 9:55 am hora local. Cuando los pobladores de la zona llegaron al lugar del ataque con misiles, informaron que los cuerpos en el interior del coche se habían quemado y eran imposibles de reconocer. No hubo sobrevivientes. En medio de los escombros, encontraron un símbolo más fiable que una huella digital en la cultura de Yemen: el mango de cuerno de rinoceronte carbonizados de un daga jambiya. No había duda de que pertenecía a Anwar al-Awlaki.
El 30 de septiembre, durante una visita a Fort Myer, en Virginia, el presidente Obama se acercó a un podio y se dirigió a los periodistas. "Esta mañana Anwar Awlaki, líder de Al Qaeda en la Península Arábiga, fue asesinado en Yemen", declaró Obama. "La muerte de Awlaki es un duro golpe para la célula operativa más activa de Al Qaeda." El presidente otorgó a Awlaki una etiqueta que nunca había sido usada con él públicamente, a pesar de todas sus asociaciones descritas con Al Qaeda: "Awlaki era el jefe de operaciones externas de Al Qaeda en la Península Arábiga. En ese papel, él tomó la iniciativa en la planificación y dirección de los esfuerzos para asesinar a estadounidenses inocentes ", afirmó Obama.
Mientras la Casa Blanca y algunos funcionarios de seguridad nacionales aseguraban a los periodistas y al público de que el proceso de ataques y asesinatos Awlaki era legal, la administración se negó a hacer pública dicha evidencia. Algunos legisladores-cuyas autorizaciones de seguridad y asignaciones de comité les permitía revisar el proceso de matanza, alegaron que no fueron suficientemente informados por la Casa Blanca. "Es importante que el pueblo estadounidense sepa cuándo el presidente puede matar a un ciudadano estadounidense, y cuando [él] no puede", dijo el senador Ron Wyden. Wyden, demócrata de Oregón, ha sido miembro del Comité de Inteligencia del Senado desde 2001 y chocaba a menudo con la administración Bush sobre el secreto y las cuestiones de transparencia. Ahora, bajo un presidente demócrata, se encontraba librando las mismas batallas. Wyden dijo que le pidió en varias ocasiones a la administración que establezca la base legal para matar a ciudadanos estadounidenses sin juicio, llamando a sus intentos de extraer esta información "una enorme lucha."
Nasser al-Awlaki creía que las fuerzas de seguridad estadounidenses y yemeníes habían detenido a su hijo, pero que no querían llevarlo a juicio y que él presentara una defensa. También era posible, decía Nasser que Estados Unidos no quisiera que tuviera una plataforma para difundir su mensaje de forma más amplia. "¿Cómo es que Umar Farouk, que intentó volar el avión, o Nidal Hasan, quién fue en realidad el que mató a los soldados,  tienen, digamos, un juicio justo". Nasser se pregunta: "Por qué mi hijo no tuvo ese juicio justo?"
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Abdulrahman al-Awlaki.

Al conocer la familia Awlaki la muerte de Anwar la atención se dirigió a su nieto Abdulrahman. Había ido a Shabwah encontrar a su padre, y ahora su padre estaba muerto.

Cuando Abdulrahman se enteró de la muerte de Anwar, llamó a su casa por primera vez y habló con su madre y su abuela. "Eso es suficiente, Abdulrahman. Tienes que volver ", le dijo su abuela Saleha. "Ya es suficiente." La conversación fue breve. Abdulrahman dijo que volvería pronto a casa, pero que quería esperar a que los caminos estuvieran abiertos. Había puestos de control policial y combates a lo largo de la ruta, él no quería ser detenido o atrapado por cualquier tipo de violencia.
Como Abdulrahman estaba de luto, los familiares del niño en Shabwah trataron de consolarlo y le animaron a salir con sus primos. Eso era lo que Abdulrahman estaba haciendo en la noche del 14 de octubre. Él y sus primos se habían unido a un grupo de amigos al aire libre a comer una barbacoa. Había algunas otras personas haciendo lo mismo en las inmediaciones. Fue a las 9 pm, cuando algunos aviones atravesaron el cielo nocturno. Momentos más tarde, Abdulrahman estaba muerto. Así, también, varios otros miembros adolescentes de su familia, incluyendo su primo Ahmed Abdulrahman de 17 años.
A la mañana siguiente, Nasser al-Awlaki recibió una llamada telefónica de su familia en Shabwah. "Algunos de nuestros parientes fueron al lugar donde [Abdulrahman] fue asesinado, y vieron la zona .... Y nos dijeron que fue enterrado con los demás en una tumba porque fueron volados en pedazos por los misiles. Así que no podían ponerlos en tumbas separadas, “.
La Guerra del terror produjo que su nieto mayor muriera apenas dos semanas después que su hijo mayor. Nasser y Saleha miraban con incredulidad como en numerosos reportajes Abdulrahman era identificado como un hombre 21 años, como funcionarios estadounidenses anónimos se referían a él como un "militar experimentado “. En algunos informes se dio a entender que era un seguidor de Al Qaeda y que había sido asesinado durante una reunión con Ibrahim al-Banna, ciudadano egipcio que se describía como el "coordinador de medios de comunicación" de AQAP.
Cuando visité a Nasser después Abdulrahman murió, me mostró el certificado de nacimiento del niño en Colorado que dice que nació en Denver en 1995. "Cuando él fue asesinado por el gobierno de EE.UU., era un adolescente, no tenía 21 años. Él no habría sido capaz de alistarse en el ejército en los EE.UU.. Él tenía 16 años”. Días después de la muerte de Abdulrahman, los Estados Unidos emitieron una declaración, como siempre fingiendo la ignorancia acerca de quién fue el responsable del ataque, a pesar de que "funcionarios no identificados" en los Estados Unidos y Yemen lo habían confirmado. "Hemos visto los informes de prensa de AQAP (Al Qaeda) diciendo que el alto funcionario Ibrahim al-Banna fue asesinado el pasado viernes en Yemen y con él varios más, entre ellos el hijo de Anwar al-Awlaki, que estaban con al-Banna en ese momento", el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Tommy Vietor dijo a la prensa, en un comunicado que extrañamente Abdulrahman era algo así como un asociado de Al Qaeda y un turista desafortunado. "Durante el año pasado, el Departamento de Estado ha instado públicamente a los ciudadanos estadounidenses a no viajar a Yemen y ha animado a los que ya están en Yemen a abandonarlo a causa de la continua amenaza de la violencia y la presencia de organizaciones terroristas, incluyendo AQAP, en todo el país . "
Mientras la familia Awlakis se opuso a la versión del asesinato de Anwar y creían que Estados Unidos había exagerado sus afirmaciones sobre sus lazos con Al Qaeda. Nasser me dijo que su familia entiendía por qué los Estados Unidos quería a Anwar muerto. "Mi hijo creía en lo que hacía", "pero estoy muy apenado y decepcionado por el asesinato, el brutal asesinato de mi nieto. No hizo nada en contra de los EE.UU.. Él era un ciudadano americano. Tal vez algún día se habría ido a Estados Unidos para estudiar y vivir allí, y lo mataron a sangre fría. "
La CIA más tarde afirmó que no llevó a cabo el ataque, afirmando que el supuesto objetivo, al-Banna, no estaba en la lista negra de la agencia. Eso llevó a la especulación de que el ataque que mató a Abdulrahman y sus familiares había sido obra del JSOC. Según The Washington Post, altos funcionarios estadounidenses reconocieron que "las dos listas de asesinatos selectivos no coinciden, pero ofrecieron explicaciones contradictorias de por qué." Los funcionarios agregaron que Abdulrahman fue una "víctima involuntaria." Un funcionario del JSOC me dijo que el objetivo no murió en el ataque, aunque no quiso decir quién era. El 20 de octubre de 2011, los militares presentaron una conferencia cerrada sobre el ataque al Comité de Servicios Armados del Senado. Con la excepción de las declaraciones de funcionarios anónimos, los Estados Unidos no ofrecieron ninguna explicación pública por el ataque. El misterio se profundizó cuando AQAP emitió un comunicado diciendo que al-Banna aún estaba vivo. Los Awlakis comenzaron a preguntarse si tal vez Abdulrahman era, de hecho, el objetivo del ataque.
La mayoría del Senado Harry Reid, uno de los pocos legisladores estadounidenses que tendrían acceso a la información de inteligencia sobre el ataque, parecía sugerir que éste era el objetivo cuando al preguntarsele sobre la muerte de los dos Awlakis y Samir Khan", dijo en la CNN "Yo sé esto, los ciudadanos estadounidenses que han muerto en el extranjero ... son terroristas, y, francamente, si alguien en el mundo valía la pena ser asesinado, estos tres lo merecían."
Robert Gibbs, ex secretario de prensa de la Casa Blanca y un funcionario de alto nivel en 2012 en la campaña de reelección del presidente Obama, también fue consultado por el ataque que mató a Abdulrahman. "Es un ciudadano estadounidense que estaba en la mira sin el debido proceso legal, sin juicio. Y él era menor de edad. Él era un menor de edad ", le dijo el reportero Sierra Adamson. Gibbs replicó : "Yo sugeriría que usted debería ser un padre mucho más responsable si están verdaderamente preocupados por el bienestar de sus hijos. No creo que convirtiendo en un terrorista yihadista Al Qaeda es la mejor manera de ir haciendo su trabajo".
Al tiempo que subraya que no eran propensos a las teorías de conspiración, los Awlakis me dijeron que era difícil entender por qué Abdulrahman habría muerto, sobre todo si al-Banna no estaba allí. ¿Quién era el objetivo? "Le corresponde al gobierno de EE.UU.  estar seguro sobre el tipo de información que reciben antes de tomar cualquier acción en contra de nadie. Así que no creo que fue sólo un accidente ", dijo Nasser.
Un funcionario de EE.UU. anónimo aseguró a The Washington Post que el asesinato de Abdulrahman fue "un error escandaloso .... Iban tras el hombre sentado a su lado. "Pero nadie se identifican quién era ese hombre. En cuanto a lo que sabe la familia, su nieto estaba sentado con sus primos adolescentes, ninguno de los cuales tenía una afiliación con Al Qaeda. Las decisiones sobre "objetivos, drones, esto se hacen sólo con la anuencia de las más altas autoridades del gobierno de Estados Unidos, la CIA y todo eso. ¿Por qué se dirigieron específicamente a estos chicos? "Exigió Nasser. "Quiero respuestas del gobierno de los Estados Unidos."
La administración Obama ha luchado con pasión para mantener esas respuestas en la oscuridad, invocando el privilegio de "secretos de Estado" en varias ocasiones, al igual que George W. Bush ha hecho a lo largo de sus ocho años de mandato.
Un ex alto funcionario del gobierno de Obama me dijo que después de la muerte de Abdulrahman, el presidente estaba "sorprendido y molesto y quería una explicación." El ex funcionario, quien trabajó en el programa de asesinatos selectivos, dijo que de acuerdo a funcionarios de inteligencia y operaciones especiales, el objetivo del ataque era al-Banna, el propagandista AQAP. "No teníamos idea de que el chico estaba allí. Nos dijeron que al-Banna fue solo ", me dijo. Una vez que quedó claro que el joven había muerto, agregó, militares y funcionarios de inteligencia dijeron que "fue un error, un grave error." Sin embargo, John Brennan, en ese momento asesor del presidente Obama en la lucha contra el terrorismo y la seguridad nacional ", sospecha que el niño había sido asesinado intencionalmente y ordenó una revisión. No sé lo que pasó con esto ".
Caitlin Hayden, una portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, no quiso responder las preguntas sobre las afirmaciones de ex oficiales, diciendo que ella "no puede abordar las cuestiones operativas específicas y no voy a hablar sobre nuestras deliberaciones internas", y añadió: "No podemos hablar de la detalles sensibles de las operaciones concretas. "En un correo electrónico, se pegan una extensa declaración citando las declaraciones públicas de varios funcionarios antiterroristas de Estados Unidos, gran parte de las cuales ya se habían convertido en parte de la respuesta estándar de la Casa Blanca a las preguntas de los medios con respecto a los ataques aéreos.
Brennan, quien ahora es director de la CIA, recientemente respondió a una pregunta de la Comisión de Inteligencia del Senado sobre las investigaciones internas después del ataque. Cuando se mata a civiles, dijo Brennan, "no sólo tienen en cuenta la tragedia humana, sino también se vuelve atrás y se revisa nuestras acciones." Los analistas "se basan en una gran cantidad de información en la inteligencia humana, inteligencia de señales, medios de comunicación, y vigilancia de aerea-para ayudarnos a tomar una decisión informada sobre si los civiles fueron en realidad muertos o heridos ", Brennan afirmó en su respuesta por escrito. "En los raros casos en los que mueren civiles, se han llevado a cabo revisiones posteriores a la acción." No existe revisión de la muerte de Abdulrahman y nunca se han hecho públicas.
El consenso que ha surgido de varios funcionarios anónimos comentando el asesinato de Abdulrahman fue que era un error. Le pregunté a un ex funcionario de la administración por qué, si ese fuera el caso, la Casa Blanca no reconocía públicamente. "Hemos matado a tres ciudadanos estadounidenses en un período muy corto",  y me dijo. "Dos de ellos ni siquiera eran objetivos: Samir Khan y Abdulrahman Awlaki. Eso no se ve bien. Es vergonzoso ".
Este artículo es una adaptación de Dirty Wars: El mundo es un campo de batalla 
que acaba de publicar Nation Books. Traducido al español por Ambartsumian